Nueva Delhi (CNN) — La violencia étnica en el estado de Manipur, India, ha causado más de 50 muertos, cientos de hospitalizados y 23.000 desplazados, según funcionarios hospitalarios y el ejército indio.

Al menos 55 personas han muerto y otras 260 han sido hospitalizadas desde que estalló la violencia entre miembros de las etnias kuki y meitei a principios de esta semana, según información el domingo funcionarios del hospital de la ciudad de Imphal.

El ejército indio, por su parte, declaró que 23.000 civiles habían huido de los combates, y que los desplazados estaban alojados en bases y guarniciones militares del estado.

Los dos grupos etnicos se han enfrentado en las calles de Imphal, en el este de la India, y en otros lugares.

Las heridas de bala son las más comunes, según los funcionarios de los hospitales de Imphal, el Instituto Regional de Ciencias Médicas, el Instituto Jawaharlal Nehru de Ciencias Médicas y el Hospital de Distrito de Churachandpur.

«La mayoría de los pacientes llegan con heridas graves de bala o golpeados en la cabeza con lathis [palos]El Dr. Mang Hatzow del Hospital del Distrito de Churachandpur en Manipur le dijo a CNN.

Videos y fotos compartidas por la televisión local con vehículos y edificios quemados, con un espeso humo negro que salía de las calles.

Se han desplegado tropas del ejército indio en las calles y está en vigor un apagón de Internet móvil de 5 días.

Un joven líder tribal que trabajaba en Imphal dijo a CNN que su casa fue destruida y saqueada el 4 de mayo y que desde entonces se alojaba en un campamento del ejército.

«Lo que estamos presenciando aquí, por desgracia, es que parece haber una serie de ataques muy sistemáticos y bien planeados. identificado por temor a su seguridad.

«Han quemado muchas casas, han destrozado todas nuestras iglesias, algunas han sido incendiadas. Apenas pude escapar, la turba ya estaba en la casa. Trepé por la valla hasta la casa de los vecinos. Este campamento. No tengo nada».

Dijo que había unas 5.500 personas alojadas en su campamento y que había unos seis o siete campamentos en Imphal en total.

“Hubo muchas muertes”, agregó. «Una madre y su hijo se dirigieron a un campamento. De camino, una turba se encontró con ellos y golpeó al hijo hasta matarlo. La madre trató de proteger al hijo, a ella también la mataron».

Un vehículo se quemó durante un brote de violencia étnica en Imphal, capital del estado indio de Manipur, el 4 de mayo. (Crédito: Stringer/AFP/Getty Images)

CNN está en contacto el domingo con el gobierno del estado de Manipur y con el ejército indio para recabar sus comentarios. No hubo respuesta inmediata del gobierno estatal.

El ejército declaró que había rescatado un total de 23.000 civiles y que los había trasladado a bases de operaciones y guarniciones militares. Añadió que había un «rayo de esperanza» y una tregua en los combates debido a las labores de rescate llevadas a cabo por las unidades 120 y 125 del Ejército y de los Fusileros de Assam, que habían estado «trabajando incansablemente duree las últimas 96 horas para rescatar a civiles de todas las comunidades, frenar la violencia y restaurar la normalidad».

También se han reforzado las labores de vigilancia con drones y helicópteros.

A principios de esta semana, el gobernador del estado, Anusuiya Uikey, emitió órdenes de «disparar a quemarropa» en un esfuerzo por controlar la situación.

Las órdenes se autorizaron para «casos extremos en los que se hayan agotado todas las formas de persuasión, advertencia, fuerza razonable, etc.» y la situación «no puedo controlarse», según comunicado del Departamento de Interior de Manipur.

Las primeras escaramuzas ocurrirán en tanto miles de nativos participen en una concentración organizada por la Unión de Estudiantes Tribales de Manipur contra la posible inclusión de la etnia meitei, mayoritaria en el estado, en el grupo de «tribus registradas» de la India.

La comunidad meitei, que constituye aproximadamente el 50% de la población del estado, lleva años haciendo campaña para que se la conozca como tribal programada, lo que les daría acceso a mayores beneficios, como sanidad, educación y empleos públicos.

Las tribus registradas son uno de los grupos socioeconómicamente desfavorecidos de la India, e históricamente se les ha negado el acceso a la educación y al empleo.

Si a la meitei comunidad se le otorga el estatus de tribu catalogada, otros grupos tribales dicen temer no tener las mismas oportunidades de empleo y otros beneficios.

— Rhea Mogul contribuyó a este informe.