Detectan exoplaneta del tamaño de la Tierra por señal de radio repetitiva

(CNN)– Astronomos detectó una señal de radio repetitiva de un exoplaneta y la estrella que orbitaba, ambos ubicados a 12 años luz de la Tierra. La señal sugiere que el planeta, del tamaño de la Tierra, podría contener un campo magnético e incluir una atmósfera.

El campo magnético de la Tierra protege la atmósfera del planeta, que la vida necesita para sobrevivir, desviando las partículas energéticas y el plasma que sal del Sol. El hallazgo de atmosferas en planetas situados fuera de nuestro sistema solar podria indicar la existencia de otros mundos potencialmente capaces de albergar vida.

Los científicos detectaron fuertes ondas de radio provenientes de la estrella YZ Ceti y del exoplaneta rocoso que la orbita, llamado YZ Ceti b, colgantes las observaciones realizadas con el conjunto de telescopios Karl G. Jansky Very Large Array de Nuevo México. Los investigadores creen que la señal de radio fue creada por interacciones entre el campo magnético del planeta y la estrella.

La revisión astronomía natural publicó este lunes un estudio en el que detallan los hallazgos.

“Vimos el estallido inicial y nos parecía precioso”, afirmó en un comunicado Sebastián Pineda, autor principal del estudio astrofísico e investigador de la Universidad de Colorado en Boulder. «Cuando lo volvimos a ver, fue un gran indicio de que, muy bien, tal vez realmente tenemos algo aquí».

Los campos magnéticos pueden evitar que la atmósfera de un planeta se debilite y se erosione esencialmente con el tiempo que las partículas se desprenden de la estrella y el bombardean, dijo Pineda.

Cómo se producen las ondas de radio intensas

Según los investigadores, para que las ondas de radio sean detectables en la Tierra, deben ser muy intensas. “Que un planeta sobreviva con la atmósfera o no puede depender de si el planeta tiene un campo magnético fuerte o no”, dijo Pineda.

Anteriormente, los investigadores habían detectado campos magnéticos en exoplanetas de tamaño similar a Júpiter, el mayor planeta de nuestro sistema solar. Pero encontrar campos magnéticos en planetas más pequeños como la Tierra es más difícil, porque es esencialmente invisible.

“Lo que estamos haciendo es buscar una forma de verlos”, afirmó en un comunicado adjunto Jackie Villadsen, coautora del estudio y profesora de Física y Astronomía en la Universidad Bucknell de Pensilvania.

«Buscamos planetas que estén muy cerca de sus estrellas y tengan un tamaño similar al de la Tierra», explícito. «Estos planetas están demasiado cerca de sus estrellas para ser un lugar en el que se pueda vivir, pero al estar tan cerca, el planeta está atravesando un montón de cosas que salen de la estrella. Si el planeta tiene un campo magnético y suficientemente extenso material estelar, hará que la estrella emita ondas de radio brillantes».

YZ Ceti b solo tarda dos días terrestris en complétar una única órbita alrededor de su estrella. Mientras tanto, la órbita más corta de nuestro sistema solar es la del planeta Mercurio, que 88 días terrestres tardaron 88 días terrestres en completar una vista alrededor del Sol.

Mientras YZ Ceti b rodeará su estrella, el plasma choca con el campo magnético del planeta, rebota e interactúa con el campo magnético de la estrella. Todas estas reacciones energéticas crean y liberan fuertes ondas de radio que pueden detectarse en la Tierra.

Esta es una ilustración del plasma emitido por una estrella desviada por el campo magnético del exoplaneta que la orbita.  El plasma interactúa entonces con el campo magnético de la estrella, creando una aurora y ondas de radio.  (Crédito: Alice Kitterman/Fundación Nacional de la Ciencia)

Esta es una ilustración del plasma emitido por una estrella desviada por el campo magnético del exoplaneta que la orbita. El plasma interactúa entonces con el campo magnético de la estrella, creando una aurora y ondas de radio. (Crédito: Alice Kitterman/Fundación Nacional de la Ciencia)

Los investigadores midieron detectaron ondas de radio para determinar la intensidad del campo magnético del planeta. «Esto nos aporta nueva información sobria el entorno que rodea a las estrellas», confirmó Pineda. «Esta idea es lo que llamamos ‘clima espacial extrasolar'».

En nuestro sistema solar, la actividad del Sol puede crear un clima espacial que afecta a la Tierra. Las explosiones energéticas del Sol pueden perturbar los satélites y las telecomunicaciones globales y provocar espectáculos luminosos alrededor de los Polos de la Tierra, como las auroras boreales.

Los científicos imaginan que las interacciones entre YZ Ceti y su planeta también crean una aurora, pero este espectáculo de luz tiene lugar en la estrella. «In realidad, estamos viendo la aurora en la estrella, eso es lo que es esta emisión de radio», dijo Pineda. «También debería haber aurora en el planeta si tiene su propia atmósfera».

el mejor candidato

Los investigadores creen que YZ Ceti es el mejor candidato para descubrir hasta ahora para un exoplaneta rocoso con campo magnético. «Es muy posible que se este», confirmó Villadsen. «Pero creo que va a ser necesario mucho trabajo de seguimiento antes de que apareció una confirmación realmente sólida de ondas de radio causadas por un planeta».

Los nuevos radiotelescopios que se preparan para entrar en funcionamiento esta déda podrían ayudar a los astrónomos a realizar más detecciones de señales que sugieran la existencia de campos magnéticos, señalando a los investigadores.

«La búsqueda de mundos potencialmente habitables ou portadores de vida en otros sistemas solares depende en parte de determinar si los exoplanetas rocoso similares a la Tierra tienen realmente campos magnéticos», dijo Joe Pesce, director del programa del Observatorio Radioastronómico Nacional, en un comunicado . «Esta investigación muestra no solo que este exoplaneta rocoso en particular probablemente posee un campo magnético, sino que proporciona un método prometedor para encontrar más».