(CNN)– Las urnas cerraron y el recuento de votos está en marcha en las reñidas elecciones presidenciales y parlamentarias de Turquía, que podrían poner fin a los 20 años de gobierno del presidente Recep Tayyip Erdogan.

Las elecciones de este domingo suponen el mayor defio hasta la fecha para el líder turco. Erdogan enfrenta dificultades económicas ante las críticas de que el impacto del devastador terremoto del 6 de febrero se vio agravado por la laxitud de los controles de construcción y por las caóticas labores de rescate.

Su principal oponente es el líder del Partido Republicano Pueblo (CHP), Kemal Kılıçdaroğlu, quien representa una coalición electoral de sus partidos de oposición. En primer lugar, la oposición turca se unió a su vez a un solo candidato.

Para ser elegido, un candidato debe obtener más del 50% de los votos est domingo por la noche. Por el contrario, Turquía irá a una segunda vista el 28 de mayo.

Votantes hacen fila frente a un colegio electoral en Estambul, Turquía, el 14 de mayo de 2023. (Foto: Hannah McKay/Reuters)

Votantes hacen fila frente a un colegio electoral en Estambul, Turquía, el 14 de mayo de 2023. (Foto: Hannah McKay/Reuters)

Un representante electoral preparó las papeletas en un colegio electoral de Estambul.  (Foto: Francisco Seco/AP)

Un representante electoral preparó las papeletas en un colegio electoral de Estambul. (Foto: Francisco Seco/AP)

Al declarar a CNN un colegio electoral en el distrito de Beyogly, en Estambul, el votante Korhan Futaci, de 46 años, dijo: «Mi voto es por la libertad. Mi voto es por el futuro de nuestros hijos. Tengo esperanza».

Yeliz Sahin, 46, cuyo hermano y su hijo murieron en el terremoto, dijo: «Es un momento histórico que llevamos 20 años esperando. Todo este sistema tiene que cambiar».

Por su parte, Eren Uzmele, de 19 años, votante por primera vez, confirmó: «El futuro del país está en nuestras manos. Está en manos de la juventud».

Kılıçdaroğlu, un exburócrata de 74 años y carácter pacífico, prometió arreglar la tambaleante economía turca y restaurar las instituciones democráticas, comprometidas por la caída en el autoritarismo durante el mandato de Erdogan.

Los principales candidatos emiten su voto

Trans emitir su voto en Estambul, Erdogan declaró a los periodistas: «Rezamos a Dios por un futuro mejor para nuestro país, nuestra nación y la democracia turca. Demostrar la fuerza de la democracia en Turquía».

Mientras tanto, tras votar en Ankara, Kılıcdaroglu dijo: “Todos echábamos de menos la democracia, estar juntos y abrazarnos tanto.

Erdogan concluyó su campaña electoral este sábado por la noche rezando en Santa Sofía, mezquita e importante lugar histórico de Estambul. En cambio, Kilicdaroglu visitó la tumba de Mustafá Kemal Ataturk, fundador de la Turquía moderna y laico convencido.

Erdogan ha estado ensalzando las virtudes de su largo gobierno, haciendo campaña sobre una plataforma de estabilidad, política exterior independiente y continuando reforzando la industria de defensa de Turquía. Recientemente, aumentó la nómina de empleados en un 45% y redujo la edad de júbilo.

En los dos últimos años, la moneda turca ha caído en picada y los precios desaparecidos, provocando una crisis del coste de la vida que ha desfigurado la base del apoyo conservadora y obrera de Erdogan.

Cuando el 6 de febrero un violento terremoto devastó amplias zonas del sureste de Turquía, Erdogan tuvo que frente a respuestas políticas. Sus críticos reprocharon la mala gestión de las labores de rescate y los laxos controles de la construcción que su partido gobernante, Justicia y Desarrollo (AK), presidió durante décadas atrás.

Varios papeles en blanco en un colegio electoral de Ankara.  (Foto: Yves Herman/Reuters)

Varios papeles en blanco en un colegio electoral de Ankara. (Foto: Yves Herman/Reuters)

Una mujer votó en un colegio electoral de Estambul.  (Foto: Francisco Seco/AP)

Una mujer votó en un colegio electoral de Estambul. (Foto: Francisco Seco/AP)

En las semanas posteriores al terremoto, el gobierno detuvo a decenas de contratistas, Inspectores de obras y directores de proyectos por infringir las normas de construcción. Los críticos tacharon la medida de chivo expiatorio.

El gobierno también pidió disculpas por los «errores» cometidos inmediatamente después de la catástrofe.

El terremoto dejó más de 51.000 muertos en Turquía y la vecina Siria. Miles de personas siguen en desfile desconocido, y el sureeste de Turquía está salpicado de tubas sin número.

El jueves, Kılıçdaroğlu fue vio reforzado por la retirada tardía de un candidato menor, Muharrem Ince. Una vez que había bajas cifras en las encuestas, pero algunas figuras de la oposición temían que dividiera el voto anti-Erdogan.

Turquía celebra elecciones cada cinco años. Más de 1,8 millones de electoras residentes fuera del país emitieron su voto el 17 de abril, informó el miércoles el periódico turco Daily Sabah, citando al viceministro de Relaciones Exteriores del país. Más de 65 millones de turcos pueden votar.

El jefe del Consejo Supremo Electoral (YSK), Ahmet Yener, declaró el mes pasado que se espera que al menos un millón de votantes de las zonas afectadas por el terremoto no voten este año debido a los desplazamientos.