(CNN)– La baguette humilde es la encarnación de la cocina francesa. El pan perfecto, deliciosamente crujiente por fuera, suave y aireado por dentro, vale la pena el pasaje aéreo a París por sí solo.

Pero si bien sus ingredientses pueden ser simples, su preparación puede ser una forma de arte, algo reconocido anualmente cuando los jueces se reúnen para ungir el mejor pan de la capital francesa en el concurso « Grand Prix de la Baguette de Tradition Française de la Ville De París «.

El 10 de mayo, en la edición número 30 del concurso, los panaderos llegaron temprano de toda la ciudad para presentar sus trabajos. El premio: el honor de suministro de baguettes colgante un año al Palacio del Elíseo, residencia oficial del presidente francés, más de 4.000 euros (US$ 4.352).

El concurso, el más antiguo de su tipo en Francia, es “un verdadero orgullo para nosotros”, dice Franck Thomasse, presidente del sindicato de panaderos Syndicat des Boulangers du Grand Paris antes de la ceremonia de premiación el 13 de mayo.

Para el concurso, los panaderos son juzgados específicamente por su «baguette de tradición», un diseño que diferencia los paneles de buena calidad de los rivales fabricados industrialmente.

“Es una competencia extremadamente importante para ellos, es realmente una consagración”, dijo a CNN Olivia Polski, diputada de comercio y artesanía de la alcaldía.

Polski es un veterano de la competición de París y lo presidió durante este tiempo una década. «Sus muchos palillos», se ríe.

Reglas estrictas para una baguette perfecta

La evaluación está sujeta a reglas estrictas. De los 176 palos inscritos para el concurso de 2023, 40 fueron descartadas inmediatamente por ser demasiado cortas, demasiado largas, demasiado pesadas, demasiado livianas o usar la harina incorrectamente.

Un miembro del jurado inspeccionó baguettes para la competencia de 2023. (Alain Jocard/AFP/Getty Images)

El pan digno de juicio recibió un collar de papel numerado y presentó de forma anónima ante un jurado de 18 personas formadas por ganadores anteriores, funcionarios del sindicato de panadería, bloggers de alimentos y seis parisinos, elegidos al azar entre más de 1.200 solicitantes.

Se considera la apariencia, el olor, la técnica de horneado y el sabor.

Pero, ¿realmente hay tanta diferencia entre cada pan?

«Oh, sí, oh, no hay duda», tartamudeó Polski, indignado ante la sugerencia de que los paneles individuales podían saber igual que los demás.

«Por el contrario, puede ser contrario a la intuición, pero de hecho lo sabe muy rápido».

Polski dice que pudo decir al ganador casi de inmediato. «Era incluso mi favorito, porque lo probé en la primera ronda, era parte de mi mesa y por eso había anotado el número que llevaba», dice.

caliente y fresco

La ganadora es la varita número 142, horneada por Sri Lanka Tharshan Selvarajah. Su panadería, Au Levain des Pyrénées, está ubicada en un rincón inocuo del distrito 20 del este de París, los lugares de los palacios que constituyen el centro de la vida pública de la capital.

Tharshan Selvarajah fue nombrado el mejor panadero. (Oliver Briscoe/CNN)

¿Fue una sorpresa? No realmente, de Selvarajah. “Ya en 2018 quedamos terceros. Después de eso, siempre pensamos que la próxima vez nos aseguraríamos de ganar, quedáramos segundos o primeros”, dijo a CNN.

El veredicto del jurado: «Todos eran buenos y bonitos, pero el suyo fue particularmente muy bonito y muy, muy bueno», dice Thomasse, quien afirmó haber probado hasta 90 baguettes como parte del jurado.

Selvarajah dice que el secreto de su panadería es hornear un lote cada 20 minutos para que el pan esté siempre caliente y fresco. A pesar de su gloria galardonada, su pan aún cuesta solo 1,35 euros (US$ 1,50).

Polski dice que estos paneles de alta calidad están disponibles a precios bajos, en parte debido a la celebración de la habilidad del gran premio de la experiencia local en panificación frente a la habilidad industrial.

Hoy no hay un solo barrio sin pan fresco, dice Polski. Mientras tanto, “la panadería industrial prácticamente ha desaparecido en París”.